Après un diagnostic d’Alzheimer, quelle est l’espérance de vie moyenne ?

C’est une question courante de la part de la personne nouvellement diagnostiquée, d’autant plus qu’il n’y a pas de prévention, d’entretien ou de traitement pour la maladie d’Alzheimer.


Une réponse précise est difficile, mais les médecins et les chercheurs disent à leurs patients que la maladie dure en moyenne de sept à vingt ans, avec un parcours typique de 10 ans. Certains médicaments peuvent ralentir la maladie pendant une courte période, mais ne l’empêchent pas de progresser.


Le Dr Eric Larson, du Washington Kaiser Permanente Center for Health Studies , a réalisé il y a plus de 10 ans des études axées sur l’espérance de vie des patients atteints de la maladie d’Alzheimer. Il a constaté que les personnes touchées ont environ la moitié de l’espérance de vie d’une personne du même âge sans la maladie, notant toutefois que de nombreuses personnes atteintes de la maladie ont beaucoup de vie devant elles. Par exemple, Larson a constaté qu’une femme sur quatre avec ce diagnostic peut vivre encore 10 ans.


Larson a également découvert que plusieurs facteurs peuvent affecter la survie avec la maladie d’Alzheimer :

  • Les femmes atteintes de la maladie d’Alzheimer vivent plus longtemps que les hommes atteints de la maladie.
  • L’instabilité de la marche prédit une survie plus courte.
  • Un comportement errant prédit une survie plus courte.
  • L’incontinence prédit une survie plus courte.
  • Un mauvais score aux tests d’état mental prédit une survie plus courte.
  • Un déclin mental rapide dans la première année suivant le diagnostic anticipe une survie plus courte.
  • Une maladie cardiaque préexistante ou un diabète prédisent une survie plus courte.
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De plus, des chercheurs de l’Université Johns Hopkins ont découvert que plus tôt une personne reçoit le diagnostic, plus elle peut vivre longtemps. La durée médiane de survie des personnes diagnostiquées à 65 ans est de 8,3 ans, tandis que celle de celles diagnostiquées à 90 ans est de 3,4 ans.


Il convient également de noter que chaque individu a une histoire de santé unique et cette histoire est directement liée à la façon dont la maladie l’affectera et à sa longévité.


Un diagnostic d’Alzheimer est dévastateur. Cependant, savoir que l’espérance de vie est réduite ne doit pas nécessairement être un abandon au diagnostic. Rester socialement engagé et physiquement et mentalement actif est impératif et peut prévenir le déclin précoce après le début.


Les besoins de la personne affectée et de son soignant doivent être pris en compte dès le début, et des plans pour les soins futurs et les finances de la personne doivent être élaborés.