La hernie hiatale : qu’est-ce que c’est ?

Une hernie hiatale est une maladie qui affecte l’estomac et le diaphragme. Elle se produit lorsque la partie supérieure de l’estomac se déplace dans la cavité thoracique par le hiatus, une ouverture naturelle présente entre les deux. Il y a deux types de herniaires hiatales : les hernies diaphragmatiques à contenu gastrique et les hernies dites «para-hiatales».

Les causes de la hernie hiatale

Une hernie hiatale survient généralement en raison d’une pression excessive sur le diaphragme et le muscle situé sous celui-ci (appelé le sphincter inférieur). Cette pression peut être due à des facteurs tels que :

  • Être en surpoids ou obèse
  • Toux chronique
  • Grossesse
  • Fumée de cigarette
  • Consommation excessive d’alcool
  • Levage de charges lourdes

Certaines conditions médicales peuvent également aggraver la hernie hiatale, notamment les maladies inflammatoires de l’intestin, le syndrome des jambes sans repos et les blocages intestinaux.

Les symptômes de la hernie hiatale

Les symptômes de la hernie hiatale peuvent varier d’une personne à l’autre. Certains des symptômes les plus courants comprennent :

  • Douleur thoracique ou sensation de brûlure derrière le sternum
  • Sensation de ballonnements ou d’encombrement
  • Indigestion ou reflux acide
  • Hoquet
  • Difficulté à avaler
  • Fatigue

Chez certains patients atteints de hernie hiatale, il peut y avoir un saignement gastro-intestinal, une anémie, une toux persistante, des nausées et des vomissements.

Diagnostiquer et traiter la hernie hiatale

Le diagnostic d’une hernie hiatale est généralement effectué par un médecin grâce à un examen physique, une radiographie thoracique, une tomodensitométrie ou une échographie abdominale. Une fois le diagnostic confirmé, le traitement peut consister en des changements de mode de vie, un traitement médicamenteux ou une intervention chirurgicale pour éliminer la hernie.

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Changements de mode de vie

Les changements de mode de vie sont souvent recommandés comme premier traitement d’une hernie hiatale. Ces changements peuvent inclure :

  1. Perte de poids si vous êtes en surpoids ou obèse
  2. Eviter la caféine, l’alcool et les cigarettes
  3. Manger des aliments santé et à faible teneur en graisses
  4. Eviter les aliments épicés, les sucres raffinés et le lait
  5. Ne pas manger trop rapidement et éviter de manger avant de se coucher
  6. Eviter les activités qui provoquent des fortes contraintes telles que le soulèvement de charges lourdes ou la course à pied

Traitement médicamenteux

Si les changements de mode de vie ne sont pas suffisants pour améliorer la hernie hiatale, un traitement médicamenteux peut être administré. Ce traitement peut inclure des antispasmodiques pour soulager les douleurs abdominales et thoraciques, des agents bloquants H2 pour réduire le reflux acide et des inhibiteurs de la pompe à protons pour empêcher l’estomac de produire des acides.

Intervention chirurgicale

Dans les cas graves de hernie hiatale, une intervention chirurgicale peut être nécessaire. La chirurgie consiste à reconstruire le diaphragme et à placer une bandelette autour du hiatus afin d’empêcher le contenu gastrique de passer dans la cavité thoracique. D’autres interventions chirurgicales peuvent inclure l’ablation des polypes gastriques et l’ablation des tissus endommagés par le reflux acide.

Bien que la hernie hiatale soit une affection courante, elle peut causer beaucoup de désagréments et doit donc être traitée correctement. Afin de prévenir cette maladie, il est important de maintenir un poids santé, de pratiquer des exercices modérés et d’avoir une alimentation saine et équilibrée.

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