Cervicalgie, que faire si ça ne s’en va pas ? Remèdes

Les douleurs au cou, à la nuque et aux épaules sont très fréquentes et se manifestent par une raideur de la nuque qui rend difficile la rotation de la tête. Il est généralement reconnu comme une douleur au cou, mais le terme médical est une douleur au cou. A l’ origine de ce trouble il peut y avoir diverses causes , voire très différentes les unes des autres.

Dans le cou, qui est la partie du corps qui relie la tête au tronc, on trouve en effet des structures osseuses ( vertèbres cervicales ), des muscles , des vaisseaux sanguins importants (artère carotide commune et veine jugulaire) , des nerfs qui contrôlent le mouvement et sensibilité des bras, de la tête et de tout le tronc (nerf vague). Douleurs au cou , qui peuvent être d’une intensité sévère ,en fait , il part du cou , mais peut affecter la tête et les bras.

La plupart de ces symptômes sont causés par  des positions incorrectes ( posture ) pendant le travail , pendant les nombreuses heures devant l’ordinateur/vidéo, pendant  le sommeil ,  en conduisant , ou sont le résultat d’accidents qui ont altéré la structure délicate de la colonne vertébrale. La cervicalgie est aussi un symptôme de la dégénérescence des vertèbres de la colonne vertébrale supérieure due au passage des années.
La raideur dans le cou, dans les cas graves, peut irradier vers les bras provoquant un engourdissement des mains et s’accompagnant d’autres symptômes tels que maux de tête, étourdissements, nausées et même troubles de la vision et de l’ouïe. La cervicalgie ne doit pas être confondue avec le torticolis.

Contrairement à la cervicalgie , qui est sourde et persistante, la raideur de la nuque se caractérise généralement par de violents tiraillements dus à une contracture brutale. Le  torticolis  est en effet une autre affection douloureuse due à la contraction involontaire des muscles du cou qui fait prendre à la tête une flexion latérale plus ou moins marquée. La raideur de la nuque peut survenir à tout âge , en raison deinflammation (favorisée par les coups d’air) ou traumatique (coup du lapin suite à un accident de voiture), mais elle est plus fréquente chez l’ adulte jeune . Il n’est pas facile de calculer combien de personnes ont eu ou auront des épisodes de cervicalgie, précisément parce qu’il s’agit d’une situation très courante pour laquelle les soins médicaux ne sont souvent pas recherchés. Cependant, certaines associations ont tenté d’étudier la fréquence des cervicalgies dans la population. L’American United States Joint and Bone Initiative a calculé qu’aux États-Unis , en 2010, les douleurs au cou ont produit 1,3 % des visites médicales et hospitalières du pays.

Des études récentes rapportent qu’environ une personne sur deux connaîtra des épisodes de douleur au cou au cours de sa vie et qu’environ 15 % des personnes éprouvent ce problème chaque année . Une estimation qui ne semble pas respecter la réalité des faits.

Douleur dans le cou et la nuque. causes

A l’origine des cervicalgies , on trouve généralement des problèmes au niveau des articulations vertébrales . En effet, entre une vertèbre et l’autre se trouvent des coussinets cartilagineux mous qui peuvent s’amincir avec les années ( arthrose ). Les deux anneaux subissent ainsi un frottement qui irrite les nerfs ou les muscles. Les coussins intervertébraux peuvent être mal alignés ( scoliose ) ou saillants anormalement ( disque glissé ) comprimant les muscles et les nerfs environnants .

D’autres causes très fréquentes sont les problèmes musculaires ou ligamentaires consécutifs à un traumatisme aigu (le classique coup de fouet cervical en voiture) ou chronique (sédentarité, mauvaise posture au bureau/ordinateur/conduite). Ces situations ont généralement une issue positive , tout au plus sont-elles résolues par des soins de kinésithérapie ou de rééducation dans l’eau.

La douleur au cou peut survenir en raison d’ un effort insuffisant ou d’une charge excessive (sacs, sacs à dos lourds) ou d’une tension musculo-squelettique excessive causée par l’anxiété ou le stress. Dans la plupart des cas, il y a une légère altération des structures dans la région des premières vertèbres de la colonne vertébrale (muscles, ligaments, disques intervertébraux et articulations postérieures).

La contracture musculaire, à l’origine de la raideur de la nuque , peut être due à de nombreuses causes, très différentes les unes des autres et souvent difficiles à identifier. Contrairement à ce que l’on a tendance à penser, le froid ou les coups d’air ne sont pas les principaux facteurs du trouble, mais ils facilitent son apparition. La contracture douloureuse peut être due à une inflammation ou aux conséquences d’  un traumatisme aux articulations vertébrales, dans d’autres cas encore, la cause peut être une véritable  pathologie articulaire , telle qu’une hernie discale au niveau du col de l’utérus.
Très probablement, cependant, la  cause la plus fréquente  , même pour une raideur de la nuque, est une position incorrecte maintenue pendant une longue période, par exemple pendant le travail , qui surcharge le tractus cervical et provoque des douleurs récurrentes.

La douleur du cou. Les symptômes

Généralement la douleur au niveau du cou, due à des problèmes musculaires ou ligamentaires , n’est pas très forte et peut s’étendre à la tête et aux épaules, mais elle ne va guère au-delà.
Elle se manifeste avec acuité au réveil ou lorsqu’il faut faire des mouvements, alors qu’au repos elle est moins forte .


Douleurs au cou, à la tête et aux épaules

Le torticolis se caractérise par la présence d’un spasme des muscles du cou . La douleur peut être exacerbée si vous essayez de bouger le cou , en raison de la compression possible des racines nerveuses dans le cou due au spasme musculaire qui induit davantage de douleur. Le cou est raide et la mobilité est limitée. Souvent, l’ épaule , du côté où se situe le problème , est surélevée . Des maux de tête, des tremblements et, dans certains cas, des nausées peuvent également survenir. Rarement , il peut y avoir des étourdissements ,
bourdonnement dans les oreilles , agitation et légère confusion mentale .

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Douleur dans le cou et les épaules et les bras droit et gauche

Dans la forme cervicobrachiale, la douleur irradie du cou aux épaules, au bras et même à la main. Dans certains cas, les cervicalgies peuvent toucher aussi bien les épaules que le bras droit et le bras gauche et persister lors de certains mouvements. Cette douleur à l’arrière du cou peut affecter à la fois les épaules avant et arrière et est généralement aggravée en position couchée sur le dos ( décubitus dorsal ) et atténuée par les autres .positions, comme celle avec les mains derrière la nuque. En cas de problème au niveau des articulations intervertébrales qui compriment ou irritent les nerfs (arthrose, hernies), des étourdissements, des bourdonnements, des nausées et des picotements dans les bras peuvent apparaître 


Douleurs chroniques au cou et au dos

Dans la forme chronique , les douleurs cervicales apparaissent généralement progressivement et surviennent après avoir maintenu une mauvaise posture pendant une durée prolongée (heures). C’est typique lorsque vous vous réveillez ou après vous être assis à votre bureau ou devant un ordinateur.


Douleur à l’avant du cou

Certains symptômes peuvent évoquer une situation plus grave : s’il existe une douleur très intense dans la partie antérieure du cou ou qui a tendance à persister la nuit et s’étend également à d’autres parties du corps ou associée à d’ autres symptômes tels que fièvre , perte de force , engourdissement ou, encore une fois, si vous avez récemment subi un traumatisme physique, contactez votre médecin pour une évaluation plus approfondie .

Douleur au cou : quand appeler le médecin

Certains symptômes peuvent affecter le cou et nécessitent une attention médicale rapide.
Ce sont : des douleurs très intenses à l’avant du cou accompagnées d’autres symptômes comme de la fièvre, une perte de force, un engourdissement qui peuvent être communs à des infections graves comme la méningite .
La douleur et les nausées intenses qui surviennent après un traumatisme ne doivent pas non plus être sous-estimées car elles sont des signes d’éventuelles autres conditions cliniques importantes .

Douleur au cou : que faire ?

Le choix du remède contre les cervicalgies est très subjectif car il dépend de la sensibilité de chacun et aussi de l’origine de la douleur. En général, lorsqu’il y a une forte tension musculaire , une activité modérée et la chaleur sont utiles, ce qui détend les muscles et soulage le symptôme.
Pour réduire les cervicalgies dues à un traumatisme , des compresses froides au niveau du cou sont utiles. Après 2-3 jours après le traumatisme, les compresses froides doivent être remplacées par des douches chaudes et des packs d’eau chaude sur le cou, pour détendre les muscles.


Cervicalgie : remèdes naturels ou de grand-mère

Même si, par instinct, vous préféreriez garder votre cou immobile , afin de ne pas ressentir de douleur , mieux vaut essayer de le bouger doucement tout en continuant à effectuer, dans la mesure du possible, les activités quotidiennes. En fait, l’ immobilité réduit la douleur sur le moment, mais avec le temps, en raison de cette condition forcée, les muscles ont tendance à se raidir , provoquant plus de douleur . Il est également important de garder le cou dans une position correcte et d’éviter, de le porter longtemps dans des positions qui peuvent irriter les muscles (par exemple, être avec la tête inclinée en arrière pour regarder vers le haut). 

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La douleur au cou n’est qu’un symptôme . Le diagnostic est donc essentiel pour définir le type de thérapie le plus approprié . Considérant que le stress et la tension peuvent aggraver les douleurs cervicales, il peut être utile de prendre des tisanes relaxantes comme la  camomille , la valériane , la mélisse et d’appliquer des crèmes ou des onguents aux activités anti-inflammatoires comme l’arnica sur la zone douloureuse.


La douleur du cou. Thérapies

Parfois, il peut suffire de prendre des anti-inflammatoires pour soulager la douleur , en premier lieu le classique paracétamol , sur les conseils de votre médecin. En effet, le plus souvent les antalgiques suffisent (comme le paracétamol), et les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) couramment utilisés ( ibuprofène , kétoprofène .. ) . 

En cas de coup de fouet cervical, l’utilisation d’un collier peut être indiquée , mais l’utilité de cette mesure a récemment été remise en question . car, selon les dernières preuves scientifiques, de meilleurs résultats sont obtenus en restaurant précocement une certaine mobilité de la partie lésée, au lieu de la maintenir trop au repos. Dans le cas où la douleur est causée par une raideur de la nuque,  des médicaments antalgiques (paracétamol), ou anti-inflammatoires (AINS, comme l’ibuprofène, le kétoprofène, le nimésulide…) sont recommandés. 

Les relaxants musculaires peuvent être utiles, surtout si les analgésiques n’ont pas donné les résultats escomptés. La douleur peut également être soulagée en appliquant de la chaleur ou du froid sur la zone, alternativement ou en combinaison avec des médicaments. 

Dans le traitement de la douleur, l’intervention du kinésithérapeute peut être utile au cou : une kinésithérapie basée sur des exercices passifs (c’est-à-dire réalisés par d’autres sur notre cou pendant que nous le maintenons au repos) et actifs est souvent déterminante, mais doit être réalisée par des personnes compétentes. Une fois la phase aiguë
résolue, la physiothérapie est utile pour étirer les muscles contractés et récupérer la force musculaire. Ils peuvent aider à restaurer la fonctionnalité, l’ électroanalgésie , la massothérapie , la thermothérapie , la manipulation . Les manœuvres pour restaurer la mobilité du cou neelles sont à faire en phase aiguë car elles déclencheraient des douleurs et des vertiges.

Enfin, dans certaines cervicalgies , même si elles sont rares , une intervention chirurgicale peut être nécessaire . Dans les formes cervicobrachiales, par exemple, la racine nerveuse ou la moelle épinière pourraient être compromises au point de nécessiter l’intervention d’une neurochirurgie. Dans la phase aiguë, la première chose à faire est de soulager la douleur .