Les soins palliatifs

L’expression « soins palliatifs » dérive du mot latin « pallium » (manteau) et indique une attention globale à la personne malade, considérée comme ayant des besoins non seulement physiques mais aussi spirituels, psychologiques et sociaux.

Dans la pratique, cette attention s’étend également à la cellule familiale du malade, qui a également besoin d’un soutien et d’une assistance globale.

Qu’est-ce que les soins palliatifs ?

Par soins palliatifs, on entend l’ensemble des interventions thérapeutiques, diagnostiques et d’assistance, destinées aussi bien à la personne malade qu’à sa cellule familiale, visant à la prise en charge active et totale des patients dont la maladie de base, caractérisée par une évolution imparable et un pronostic peu encourageant, ne répond plus aux traitements spécifiques.

Les soins palliatifs sont un ensemble d’interventions thérapeutiques, diagnostiques et de soins, qui s’adressent à la fois au patient et à sa famille, et qui visent à fournir des soins actifs et complets aux patients dont la maladie de base, caractérisée par un pronostic irréfutable et un caractère inéluctable, ne répond plus aux traitements spécifiques.

Les soins palliatifs assurent donc une prise en charge totale et active des personnes souffrant de maladies incurables, potentiellement mortelles et/ou chroniques évolutives qui entraînent la mort.

Leur action s’intensifie lorsque le patient ne répond plus aux traitements spécifiques et que les thérapies sont inadéquates ou inefficaces pour stabiliser la maladie. La rémission de la maladie n’étant plus possible, la guérison n’est plus l’objectif principal. Le but des soins palliatifs est donc de contrôler les symptômes de la maladie, sans accélérer ou retarder la mort, en respectant la dignité du patient et ses souhaits, et en soutenant sa famille dans le processus clinique, de soins et existentiel, conformément au principe d’autodétermination du patient.

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Le contrôle de la douleur, des autres symptômes invalidants et des aspects psychologiques, sociaux et spirituels est d’une importance capitale : l’objectif des soins palliatifs est d’obtenir la meilleure qualité de vie possible pour les patients, leurs familles et leurs soignants. Il s’agit de services professionnels médicaux, infirmiers, de réadaptation et psychologiques, ainsi que d’aide aux soins, de tutelle professionnelle et de soutien spirituel.

Définitions

Soins palliatifs:

  • ils affirment la vie et considèrent la mort comme un événement naturel
  • ils ne hâtent ni ne retardent la mort
  • procurer un soulagement de la douleur et d’autres maux
  • intégrer les aspects psychologiques et spirituels des soins
  • ils aident les patients à vivre activement jusqu’à la mort
  • ils soutiennent la famille pendant la maladie et le deuil.

Il s’agit des soins actifs et complets dispensés au patient lorsque la maladie ne répond plus aux thérapies visant à la guérir. Ils sont de nature interdisciplinaire et impliquent le patient, sa famille et la communauté dans son ensemble. Leur objectif n’est pas de hâter ou de retarder la mort, mais de préserver la meilleure qualité de vie possible jusqu’à la fin.

(Association européenne pour les soins palliatifs – EAPC)

Soins palliatifs à domicile

Les soins palliatifs à domicile consistent en un ensemble de services professionnels multidisciplinaires fournis directement au domicile du patient. Ils sont garantis par les niveaux essentiels de soins et sont dispensés par des équipes multiprofessionnelles appelées unités de soins palliatifs à domicile. Leur objectif est de fournir aux patients toutes les thérapies dont ils ont besoin à domicile pour répondre à leurs besoins de santé, y compris les plus complexes, garantissant ainsi la meilleure qualité de vie possible.

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Les soins palliatifs dans les hospices

Les centres résidentiels de soins palliatifs ou hospices sont des structures qui font partie du réseau d’assistance aux malades en phase terminale, pour la prise en charge hospitalière temporaire de patients souffrant de maladies progressives et avancées, à évolution rapide et au pronostic peu encourageant, pour lesquelles toute thérapie visant à guérir ou à stabiliser la pathologie n’est plus possible ou est en tout cas inappropriée.

Les hospices assurent des soins médicaux et infirmiers et la présence d’un personnel d’assistance technique sept jours sur sept, 24 heures sur 24, et disposent de protocoles formalisés pour le contrôle de la douleur et des symptômes, la sédation, la nutrition, l’hydratation et de programmes formalisés pour l’information, la communication et le soutien du patient et de sa famille, le conseil en cas de décès et de deuil, les audits cliniques et le soutien psycho-émotionnel de l’équipe.

Les soins palliatifs à l’hôpital


L’hospitalisation de jour en soins palliatifs garantit la fourniture de services thérapeutiques d’une complexité particulière qui ne peuvent être fournis dans d’autres structures du réseau de soins palliatifs. La clinique ambulatoire offre des services aux patients autonomes qui ont besoin d’une évaluation multidimensionnelle spécialisée pour un contrôle optimal des symptômes, y compris de la douleur, et pour un soutien familial.

Cependant, il reste encore beaucoup à faire pour garantir des soins palliatifs au niveau des hôpitaux.