Asthme et rhinite en automne : sont-ils plus risqués pour les personnes âgées ?

Yeux rouges, toux, éternuements, nez qui coule : il est fréquent, aux premiers jours de l’automne, de se retrouver dans cet état, et pourtant ce n’est pas le printemps. Oui, car l’automne est en fait une saison propice à l’apparition de pathologies liées aux voies respiratoires, en particulier de nature allergique, mais pas seulement : pour faire leur apparition à partir de la fin septembre, il y a aussi d’autres maladies du système respiratoire, comme l’asthme et la rhinite, à contrôler avec la plus grande attention si les enfants ou, surtout, les personnes âgées sont touchés.

Quelles en sont les causes ? Dans de nombreux cas, c’est la faute des acariens, du pollen ou des polluants, mais pas seulement : voyons comment et pourquoi ces deux maladies gênantes, souvent liées entre elles, se manifestent à cette période de l’année, et quelles mesures utiliser pour les éloigner le plus possible.

L’asthme et la rhinite : ce qu’ils sont et les symptômes qu’ils provoquent

L’asthme et la rhinite affectent des organes différents en termes de structure et de fonction, c’est pourquoi ils ont été classés, comme toutes les maladies des voies respiratoires, séparément. Cependant, elles apparaissent souvent par paires, et il existe une étroite corrélation entre les deux maladies. En bref, ils sont l’expression d’un état inflammatoire qui se propage des voies respiratoires supérieures aux voies respiratoires inférieures, ce qui explique que leur relation soit si étroite.

Qu’est-ce que la rhinite ?

rhinite ou asthme

La rhinite est l’irritation et l’inflammation de la muqueuse nasale. Il en existe différents types :

  • Allergique, saisonnier ou pérenne
  • Non-allergique
  • Vaso-motorique
  • Pharmacologique
  • Infectieux, viral ou bactérien
  • Causée par une obstruction ou des facteurs mécaniques
  • Causée par des troubles hormonaux

La rhinite allergique, la plus fréquente, est comme les autres un processus inflammatoire chronique de la muqueuse, caractérisé par une rhinorrhée, une obstruction nasale, des éternuements, des démangeaisons du nez (parfois aussi du palais et des oreilles).

Qu’est-ce que l’asthme ?

Il s’agit d’une maladie inflammatoire chronique des voies respiratoires inférieures. Elle se caractérise par l’obstruction de l’arbre bronchique : en raison du processus inflammatoire, les bronches se contractent, se remplissent de liquide et produisent du mucus en grande quantité, réduisant l’espace pour la circulation de l’air. Les symptômes les plus fréquents sont une respiration sifflante, une dyspnée (difficulté à respirer), une sensation d’oppression dans la poitrine et une toux, en particulier la nuit ou aux premières heures du matin.

Pourquoi l’asthme et la rhinite surviennent-ils principalement en automne ?

L’asthme et la rhinite allergiques sont causés par des substances présentes dans l’air, qui sont abondantes en cette saison. L’environnement intérieur, dans lequel nous passons plus de temps en été, et l’humidité, mais aussi le pollen, qui est typique de cette période, ont une influence.


En résumé, il s’agit des principaux agents :

  • Pollens et moisissures : les plantes qui peuvent provoquer des allergies en automne varient en Italie du nord au sud, ce sont des espèces typiques de la période mais, dans les zones où les températures sont plus élevées, également des variétés estivales.
  • Acariens : leur prolifération se produit principalement en octobre et novembre, favorisée par le climat chaud et humide qui se crée à l’intérieur des habitations à cette période.
  • Polluants d’origine urbaine ou industrielle : l’allumage du chauffage domestique, surtout dans le Nord, augmente fortement la pollution de l’air, avec pour conséquence un risque d’irritation des voies respiratoires.
  • Les brumes, qui commencent à apparaître à cette époque de l’année dans certaines parties de la péninsule : les gouttelettes qui les composent se regroupent autour de particules de sulfates et de nitrates qui, une fois inhalées, ont tendance à irriter le système respiratoire.

Les remèdes contre ces maladies

Il est évident que, compte tenu de la nature différente des maladies, les traitements varient en fonction de la maladie. Le plus efficace est la prévention, mais ce n’est pas toujours possible. En cas de crise aiguë, des médicaments peuvent être utilisés pour soulager les symptômes : antihistaminiques et corticostéroïdes pour la rhinite, bronchodilatateurs et corticostéroïdes, en spray ou par voie orale, pour l’asthme. Une attention particulière doit être accordée aux enfants : de nombreux enfants souffrent d’allergies et un diagnostic précoce, notamment pour l’asthme, est essentiel.

Les plus de 65 ans

Les allergies respiratoires augmentent avec l’âge : la rhinite et l’asthme touchent assez fréquemment les plus de 65 ans, même si parfois la comorbidité – la présence de plusieurs troubles dans le même organisme – rend difficile leur identification. L’asthme, en particulier, se manifeste souvent avec l’âge, ce qui pose des problèmes en raison de la nécessité de prendre des médicaments et de les ajouter à d’autres thérapies en cours. Il en va de même pour la rhinite, dont on pensait autrefois qu’elle ne se manifestait pas à un âge avancé, mais dont on observe aujourd’hui qu’elle touche de plus en plus cette tranche d’âge, en particulier en automne.

En général, l’impact d’un problème physique sur les plus de 65 ans est plus élevé que dans les autres phases, et cela vaut également pour l’asthme et la rhinite. C’est pourquoi il est essentiel de reconnaître le trouble et de consulter immédiatement un médecin, afin de pouvoir recommander la thérapie la plus adaptée et la moins invasive.

Si vous n’avez pas de contact direct avec les membres de votre famille, peut-être parce que vous vivez loin d’eux, une bonne solution pour faire face à ce problème et à d’autres peut être de souscrire une assurance maladie. L’un des nombreux avantages d’une assurance est que vous disposerez toujours d’un conseil médical immédiat, ainsi que d’un service d’information qui vous indiquera les établissements les plus appropriés.

Dans le cas des maladies que nous avons abordées, par exemple, un conseil téléphonique, encore mieux si c’est 24 heures sur 24, peut résoudre les doutes sur la coexistence des antihistaminiques avec d’autres médicaments. Un soutien constant peut contribuer à prolonger la vie et à en améliorer la qualité.