La variole du singe (Monkeypox) : qu’est-ce que c’est et quels sont les symptômes

Le monkeypox (monkeypox) est une infection virale qui se transmet de l’animal à l’homme et qui est causée par le virus du monkeypox appartenant à la famille des Poxviridae (la même famille que la variole).

Il s’agit d’une infection connue de longue date et répandue dans certaines parties de l’Afrique centrale et occidentale, mais le 23 juillet 2022, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré que le monkeypox ( monkeypox ) est une urgence de santé publique internationale (PHEIC – Public Emergency of International Concern ).

Qu’est-ce que le monkeypox, quels en sont les symptômes et pourquoi sa présence est-elle désormais considérée comme inquiétante ? 

Qu’est-ce que la variole du singe ?

Le monkeypox est une zoonose virale (un virus transmis à l’homme par les animaux) avec des symptômes très similaires à ceux observés dans le passé chez les patients atteints de variole, bien qu’il soit cliniquement moins sévère.

L’infection est causée par un poxvirus , le même virus responsable de la variole , initialement découvert dans un laboratoire danois en 1958 chez des singes, dont le premier cas humain remonte à 1970 chez un enfant de la République démocratique du Congo.

Comment attrape-t-on la variole du singe ?

Le virus monkeypox se transmet d’une personne à une autre par contact étroit avec des blessures, des fluides corporels, des gouttelettes respiratoires et des matériaux contaminés tels que la literie mais aussi les vêtements, les serviettes ou la literie.

La consommation de viande et d’autres produits provenant d’animaux infectés et insuffisamment cuits est également un facteur de risque possible.

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La période d’incubation du monkeypox est généralement comprise entre 6 et 13 jours , mais peut aller de 5 à 21 jours. Pendant ce temps, la personne ne présente aucun symptôme et peut se sentir bien.

Quels sont les symptômes du monkeypox ?

Chez l’homme, les symptômes du monkeypox sont beaucoup plus légers que les symptômes de la variole; il commence généralement par des signes pseudo-grippaux tels que :

  • Fièvre et frissons
  • Maux de tête et malaise général
  • Douleurs musculaires et maux de dos
  • Ganglions lymphatiques enflés dans le cou, les aisselles, l’aine
  • Épuisement.

Dans les 1 à 3 jours (parfois plus) après l’installation de la fièvre, une éruption cutanée s’ensuit , avec de petites bosses (semblables à la varicelle , à la syphilis ou à l’herpès) qui commencent souvent sur le visage puis se propagent aux bras et aux jambes jusqu’au reste de la tête. le corps.

Les blessures progressent à travers les étapes suivantes avant de tomber :

  • macules
  • Papules
  • Vésicules
  • Pustules
  • Croûtes

La maladie dure généralement de 2 à 4 semaines et une fois que toutes les croûtes sont tombées, une personne n’est plus contagieuse.